Savez-vous lire la clé de sol ?

Mais surtout, savez-vous quelle est l’origine de son graphisme si particulier, synonyme de musique pour tout un chacun ?

Ce dessin tout en courbes et spirales, que les jeunes élèves aiment s’exercer à reproduire, est «tout simplement»… un G majuscule !

Mais pas n’importe quel G : il s’agit de la calligraphie médiévale de cette lettre. Souvenez-vous des lettres majuscules que vous écriviez à l’école primaire : le G ne ressemblait-il pas à cela ?

anglaise vect

Voilà qui est déjà beaucoup plus proche d’une «clé de sol» qu’un simple G d’imprimerie, n’est-ce pas ?

Mais au fait, pourquoi donc un G ?

Comme le suggère le début de l’article, il faut remonter au Moyen-Âge !

En effet, à cette époque, les notes de la gamme étaient désignées par des lettres : par exemple C désignait notre do, D notre ré, etc. Vous en déduirez aisément que notre “sol” s’appelait alors “G”, d’où la clé en forme de G majuscule…

De même, il n’est pas difficile de deviner que F était le fa — le fait que “fa” commence par la lettre F étant en revanche totalement fortuit. Or, regardez bien la clé de fa : vous pourrez y lire une sorte de F majuscule, dont les deux barres horizontales étaient remplacées par deux points.

Du Moyen-Âge au jazz

A noter d’ailleurs que les pays anglo-saxons et germaniques ont conservé cet alphabet musical jusqu’à aujourd’hui, contrairement aux pays latins qui ont adopté dès la fin de la Renaissance la gamme inventée au XIe siècle par Guido d’AREZZO — laquelle ne comportait à l’origine que six notes : ut, re, mi, fa, sol, la, d’où son nom, l’hexacorde.

Il est indispensable de se familiariser avec cette gamme médiévale si l’on s’intéresse aux musiques jazz, pop et rock : étant nées sur le sol américain, elles utilisent de ce fait des lettres pour coder les accords. Un accord de do majeur (do, mi, sol) sera ainsi codé “C”, un accord de sol majeur septième “G7” etc.

Tous les professeurs de musique anglo-saxons utilisent des astuces peu connues en France, comme celle-ci : les quatre interlignes de la clé de sol donnent un mot anglais facile à retenir.

Vous avez deviné lequel ?

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